Fréquence des éclipses de Soleil

Bien que chaque année on observe quelque part sur terre une éclipse de Soleil, une éclipse totale de Soleil est un phénomène rare en un endroit déterminé. Sur le territoire belge a eu lieu, le 17 avril 1912, un cas limite d'éclipse totale. La totalité aurait duré à cette occasion 0,25 seconde tout près de la frontière française, dans le village hennuyer de Rance, ce qui n'a pas été confirmé par les observations. Plus loin en Belgique (direction Namur-Tongres) l'éclipse a été annulaire pendant un court instant (0,7 seconde). On a donc pu voir un fin anneau de lumière autour de la Lune: l'éclipse n'a pas été totale. Sur le reste du territoire belge, l'éclipse a été vue comme éclipse partielle (99% à Uccle).

Pour les plus anciennes éclipses totales en Belgique, on doit remonter au moins à 1433. Les erreurs de calcul pour cette époque (et avant) sont vraiment trop grandes pour délimiter avec précision la zone de totalité, de sorte qu'il n'est pas certain qu'une éclipse totale se soit réellement produite dans les limites de la Belgique actuelle. L'étude des sources écrites ne permet pas non plus de conclure. Les années passées avec une possibilité d'éclipse totale sont 1406, 1140 et 1133. Après 1999, la prochaine éclipse totale visible en Belgique aura lieu en 2090. Comme cette éclipse se produira au coucher du Soleil, il faudra attendre, pour de bonnes observations, l'éclipse du 25 mai 2142, qui concernera à peu près tout le territoire belge.



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Last updated on 15/02/2000 by CM